Kapsul Astronot Boeing Dikandangkan Selama Berbulan-bulan Oleh Masalah Katup
Science

Kapsul Astronot Boeing Dikandangkan Selama Berbulan-bulan Oleh Masalah Katup

Kapsul astronot Boeing dilarang terbang selama berbulan-bulan dan bahkan mungkin sampai tahun depan karena masalah katup yang menjengkelkan.

Pejabat Boeing dan NASA mengatakan pada hari Jumat bahwa kapsul Starliner akan dikeluarkan dari bagian atas roketnya dan dikembalikan ke hanggar Kennedy Space Center untuk perbaikan yang lebih luas.

Starliner siap untuk meluncur pada penerbangan uji ulang ke Stasiun Luar Angkasa Internasional minggu lalu – membawa manekin tetapi tidak ada astronot – ketika masalah muncul. Kapsul serupa diganggu oleh masalah perangkat lunak pada 2019 yang mencegahnya mencapai stasiun luar angkasa.

“Kami jelas kecewa,” kata John Vollmer, wakil presiden dan manajer program program kru komersial Boeing. “Kami akan menerbangkan tes ini ketika kami siap untuk menerbangkannya dan aman untuk melakukannya.”

Kathy Lueders, kepala kantor eksplorasi manusia NASA, mengatakan itu “contoh lain mengapa misi demo ini sangat penting bagi kami … untuk memastikan kami memiliki sistem yang rusak sebelum kami menempatkan kru kami.”

Kinerja Boeing sangat kontras dengan SpaceX, layanan taksi kontrak NASA lainnya. SpaceX telah menerbangkan 10 astronot ke stasiun luar angkasa hanya dalam waktu satu tahun, dengan empat lagi akan diluncurkan di atas kapsul Dragon perusahaan pada akhir Oktober. Perusahaan Elon Musk akan menandai yang pertama bulan depan ketika meluncurkan miliarder ke orbit dengan tiga tamu, dua di antaranya pemenang kontes.

Vollmer mengatakan uap air di udara entah bagaimana menyusup ke 13 katup dalam sistem propulsi kapsul. Kelembaban itu dikombinasikan dengan bahan kimia pembakaran bahan bakar korosif yang telah melewati segel, mencegah katup terbuka seperti yang dipersyaratkan sebelum upaya peluncuran 3 Agustus.

Hingga Jumat, sembilan katup telah diperbaiki. Empat lainnya membutuhkan pekerjaan yang lebih invasif.

Hujan dari badai petir yang parah menembus beberapa pendorong kapsul di pad, tetapi para insinyur tidak percaya bahwa kelembaban yang sama yang menyebabkan katup menempel. Insinyur sedang mencoba untuk menentukan bagaimana dan kapan kelembaban sampai di sana; bisa saja selama perakitan atau lebih lama lagi, kata Vollmer.

13 yang dimaksud adalah di antara lusinan katup yang diikat ke pendorong yang diperlukan untuk membawa kapsul ke orbit yang tepat dan ke stasiun ruang angkasa, dan juga memasuki kembali atmosfer di akhir penerbangan. Semua katup bekerja dengan baik lima minggu sebelumnya dan berkinerja baik dalam uji terbang 2019, kata Vollmer.

Vollmer mengatakan terlalu dini untuk mengetahui apakah katup perlu diganti atau bahkan didesain ulang. Aerojet Rocketdyne memasok katup, bersama dengan sistem propulsi lainnya.

Mengingat semua ketidakpastian, Vollmer enggan mengatakan kapan Starliner mungkin siap untuk upaya peluncuran lainnya. Boeing perlu bekerja di sekitar lalu lintas stasiun luar angkasa lainnya, serta misi asteroid NASA yang akan diluncurkan dengan jenis roket yang sama dari landasan yang sama pada bulan Oktober.

“Mungkin terlalu dini untuk mengatakan apakah itu tahun ini atau tidak,” kata Vollmer kepada wartawan.


Posted By : togel hkg